Delegatie Raad van Kerken bezoekt hulporganisaties en vluchtelingen in Griekenland

Van zondag 13 tot en met vrijdag 18 maart bezoekt een delegatie van de Raad van Kerken in Nederland kerken en hulporganisaties die zich inzetten voor vluchtelingen in Griekenland. Het bezoek is een teken van bemoediging in een land waar de steun aan vluchtelingen sterk onder druk staat. De reis, die eerst in januari stond gepland maar in verband met corona werd uitgesteld, is een signaal voor Nederland om meer te doen en zich ook hier solidair te tonen. Namens de Rooms-Katholieke Kerk gaat mgr. Ron van den Hout, bisschop van Groningen-Leeuwarden, mee naar Griekenland.

De reis heeft twee doelen: In de eerste plaats solidariteit betuigen met Griekse kerken en hulporganisaties. Zij zetten zich in hele moeilijke omstandigheden in voor vluchtelingen in Griekenland.

In de tweede plaats wil de Raad van Kerken de situatie van vluchtelingen in Griekenland nadrukkelijk onder de aandacht brengen van de miljoenen Nederlandse kerkleden en de politici in Den Haag. De reis zal zeker ook als spiegel kunnen dienen voor Nederland, dat meer voor vluchtelingen kan en moet doen.

Juist op het vasteland is de situatie moeilijk
Op het vasteland van Griekenland is de situatie schrijnend. Veel mensen wachten jarenlang in kampen, honger komt regelmatig voor. Terwijl er veel aandacht is voor de Griekse eilanden, komt wat er op het vasteland gebeurt veel minder in beeld. Reden voor de Raad van Kerken om juist hierheen te gaan. Op het programma staan Thessaloniki waar de NGO Naomi met grote inzet vluchtelingen opvangt. In Katerini heeft de Grieks Evangelische Kerk een hulpprogramma. In Athene brengt de delegatie een bezoek aan Apostoli, dat voedselpakketten verspreidt, Synyparxis dat kinderen opvangt, de Rooms-Katholieke Caritas en de Greek Council for Refugees die zich inzet voor juridische hulp.

De Griekse kerken en hulporganisaties zien uit naar deze reis, die voor hen een bemoedigend signaal is in een zware tijd. De steun aan vluchtelingen staat sterk onder druk. Diverse organisaties hebben rapporten gepubliceerd over vluchtelingen die met geweld de grens naar Turkije worden overgezet, in strijd met alle internationale verdragen. Ook heeft Griekenland wetten uitgevaardigd die hulp aan vluchtelingen met boetes en celstraffen bestraft. Journalisten voelen zich steeds minder vrij over de situatie te berichten.

De Raad van Kerken zet zich al jarenlang in voor een humane opvang van vluchtelingen, in Nederland, maar ook in Europa, via deelname aan de Churches’ Commission for Migrants in Europe.

Foto: Pixabay.

NB: De reis naar Griekenland stond al gepland voordat de oorlog in Oekraïne begon. De Raad van Kerken heeft zich over deze oorlog uitgesproken in een oproep aan kerken in Nederland en kerken wereldwijd.

 

Tags: